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Covestro invertirá 200 M€ en una nueva planta de producción de cloro en Tarragona
T.E.
17/11/2018

Covestro iniciará las obras para la construcción en Tarragona de su propia planta de cloro en 2019, para la que destinará una inversión de aproximadamente 200 millones de euros. Será la primera planta del mundo en incorporar a escala industrial una nueva tecnología para la producción de cloro: el cátodo de oxígeno despolarizado (ODC), que consume aproximadamente un cuarto menos de energía que el método convencional.

La planta de Tarragona necesita cloro para producir MDI, un precursor para la fabricación de espuma rígida, que es un excelente material de aislamiento y se utiliza, por ejemplo, en edificios y refrigeradores para reducir el consumo de energía.

Desde octubre de 2017, Tarragona también cuenta con un centro de distribución de ácido clorhídrico, un producto que se utiliza en diversas aplicaciones como el tratamiento de metales, de aguas, en química básica y en detergencia. Este nuevo centro, para el que la compañía destinó una inversión de cerca de 3 millones de euros, recibe el ácido clorhídrico que se importa desde otras plantas de Covestro en Alemania para su distribución por tren desde Tarragona.

Markus Steilemann, CEO de Covestro AG, ha aprovechado su primera visita a España en su nueva posición para presentar la estrategia global y los retos del Grupo a nivel mundial así como cuáles son las perspectivas y los planes de futuro para las plantas de la compañía en Barcelona y Tarragona.

Durante su primer encuentro con medios en España, Dr. Markus Steilemann, acompañado por Klaus Schäfer, Director de Tecnología (CTO) de Covestro AG, y Andrea Firenze, Director General de Covestro en España, también habló de los planes de futuro para las plantas en Tarragona y Barcelona. Así, Dr. Steilemann anunció una inversión de aproximadamente 5,5 millones de euros en Barcelona, una inyección económica que se destina a la incorporación de nuevos procesos y productos dentro del site así como a la ampliación de la producción de varias de las líneas de negocio actuales.

En España, Covestro cuenta con dos centros de producción que actualmente emplean a unas 380 personas. En Tarragona (Parque Químico), Covestro cuenta con un centro de producción de MDI; una Casa de Sistemas que desarrolla, produce y comercializa sistemas de poliuretano; un centro logístico de distribución de ácido clorhídrico; e infraestructuras disponibles para otras empresas del Parque Químico. El centro de producción de Barcelona (Zona Franca) se dedica a la fabricación y comercialización de resinas y poliisocianatos para su uso en recubrimientos, adhesivos y especialidades. Además, cuenta con una unidad de comercialización de policarbonatos.

En líneas generales, Steilemann destacó el sólido crecimiento de la compañía en un entorno cada vez más competitivo. Covestro ha aprobado nuevas inversiones bajo el objetivo de continuar ampliando sus capacidades en todos los segmentos y, por lo tanto, fortalecer su posición de liderazgo en ciertas industrias clave. En este sentido, el pasado mes de octubre la compañía anunció la mayor inversión en su historia: 1.500 millones de euros para la construcción de una nueva planta a escala mundial con una capacidad de 500 kilotoneladas de MDI –producto previo para la fabricación de poliuretano– en Baytown, Texas (Estados Unidos).

El MDI es un negocio clave para Covestro y se espera que la industria crezca alrededor de un 5% anual a largo plazo, superando el PIB global en alrededor de 2 puntos porcentuales. En esta misma línea, se están llevando a cabo proyectos de inversión en Tarragona, Brunsbüttel (Alemania), Amberes (Bélgica) y Caojing (China) con el fin de impulsar la capacidad de Covestro de producir MDI y sus precursores, y aprovechar así el crecimiento del mercado mundial. En el caso de Tarragona, la compañía invertirá alrededor de 200 millones de euros para la construcción de una nueva planta de cloro, necesario para la producción de MDI.

En cuanto a la estrategia global, el CEO de Covestro también hizo especial hincapié en el compromiso de la compañía por seguir desarrollando nuevos productos impulsados por la premisa de la sostenibilidad. Bajo este contexto, la compañía acaba de iniciar la comercialización de una nueva serie de poliuretanos termoplásticos fabricados con ayuda de materias primas basadas en CO2. De este modo, reduce la dependencia de recursos fósiles como el petróleo y, al mismo tiempo, contribuye a ahorrar energía y a reducir las emisiones.
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Fotografia: Xavi Jurio - Arxiu ED
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